UNA CATENA UMANA E UNA IMPRESA LOGISTICA DA RACCONTARE – L’analisi dello shore tean e dell’equipaggio, i timoni arrivati dalla Francia, la collaborazione tra ambasciate, dogane, autorità brasiliane e francesi, il lavoro a tempo record per le sostituzioni. E ora una sola ambizione: completare il giro a Brest. Ma intanto Thomas Coville (Sodebo Ultim) gli soffia il secondo posto

Le grandi regate intorno al mondo vivono anche di momenti, piccole grandi imprese, come una bella giocata di un campione in una partita di calcio. Il team Banque Populaire ha fatto la sua giocata con l’incredibile prestazione di rimettere in mare il mega trimarano di Armel Le Cleac’h dopo poco più di 48 ore di sosta tecnica a Rio de Janeiro, in quella che è stata una catena umana e una gara di solidarietà.

Lo skipper di Banque Populaire aveva attraccato da Rio poco dopo le 16.30 UTC e ha ripreso a regatare al terzo posto alle 17.38 UTC di due giorni dopo. Grazie alla grande collaborazione delle autorità francesi e brasiliane, il team tecnico è riuscito a sostituire i due timoni danneggiati nell’Atlantico meridionale.

Mollando gli ormeggi Le Cléac’h ha detto che la sua unica ambizione adesso è arrivare al traguardo della regata. “È stata un’impresa logistica incredibile”, ha spiegato Le Cléac’h, “si è creata un’importante catena di solidarietà che ci ha permesso di partire il più rapidamente possibile”.

La sosta tecnica di Le Cléac’h è durata poco più di 48 ore da quando è iniziata venerdì, nella baia di Rio de Janeirogià . Sul posto c’erano cinque membri della squadra tecnica che stavano già aspettando Armel Le Cléac’h. “L’equipaggio ha effettuato innanzitutto una valutazione tecnica per valutare tutti i danni”, ha spiegato lo skipper. “Hanno dovuto riparare non uno ma due danni, il primo avvenuto martedì scorso a seguito di una collisione con il timone galleggiante di sinistra, il secondo giovedì al timone centrale.”

I due timoni sostitutivi sono stati trasportati dalla Francia e sono stati consegnati sul posto alle 3 del 19 febbraio (ora locale, 7 in Francia): “Abbiamo avuto la fortuna di essere aiutati da molte persone, all’ambasciata francese in Brasile, al Ministero degli Affari Esteri e anche alla dogana brasiliana. Tutti loro ci hanno permesso di avere i timoni a disposizione così rapidamente», spiega Le Cléac’h. “Vorrei condividere il mio più caloroso apprezzamento per coloro che ci hanno aiutato negli ultimi due giorni”.

Il montaggio dei timoni si è quindi concluso questa mattina, domenica. “Il team è rimasto concentrato al 100% nell’ottimizzare il più possibile la riparazione e nel permettermi di tornare in mare.”

Anche se ha dato una mano dove poteva con le riparazioni, Armel ha anche colto l’occasione per riposarsi. “Sono passati più di 40 giorni dall’ultima volta che sono riuscito a dormire una notte intera o a farmi una doccia. Ho potuto riposarmi bene”. Tuttavia, Armel rassicura: niente allentamento della pressione: “Sono rimasto sulla barca e non ho staccato affatto dalla modalità regata”.

Dopo aver perso nuovamente il secondo posto, superato da Thomas Coville (Sodebo) ieri sera, Le Cléac’h ha detto: “Sappiamo assolutamente che tutto è ancora possibile in questo giro del mondo. Tutte le barche sono stanche, i velisti sono stanchi e questa regata è straordinaria, il destino può cambiare in una frazione di secondo. Tutto quello che voglio fare è arrivare al traguardo, voglio arrivare fino in fondo per poter portare a termine questa straordinaria avventura”.

INTANTO GLI ALTRI… – Charles Caudrelier su Edmond de Rotschild a 1800 miglia dall’arrivo, predica prudenza (e ha qualche danno da tenere sotto controllo). Al ritmo di 500 miglia al giorno puo’ arrivare entro la settimana, e dice: “Voglio un grande traguardi, da condividere con la mia squadra”

Oggi, lunedì, quattro dei cinque skipper dell’ARKEA ULTIM CHALLENGE-Brest sono stati raggiunti al telefono satellitare per una conferenza stampa. Charles Caudrelier ha rivelato di avere alcuni danni sin dai primi giorni e ha parlato delle sue scelte di prudenza e precauzioni che metterà in atto prima dell’arrivo. Il secondo classificato Thomas Coville è felice di essere lo skipper che fa segnare le maggiori percorrenze in questo momento. Il terzo è Armel appena ripartito da Rio. Al quarto posto Anthony Marchand si sta godendo la navigazione e deve difendersi da Éric Péron, staccato solo di 400 miglia. Quest’ultimo è felice di continuare la sua regata con la prospettiva di un duello con Marchand sugli ULTIM che ora sono più alla pari.

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