MINDELO. Prime impressioni sulla classe IMOCA 60 da parte dei velisti che hanno appena completato il primo lato, che da Alicante li ha portati verso Mindelo, a Capo Verde. Tante le cose da fare nella to-do List e alcune riparazioni dell’ultimo minuto prima della partenza del lato due, destinazione: Città del Capo, Sudafrica

La flotta IMOCA 60 ha da poco completato la prima tappa di The Ocean Race che da Alicante li ha portati dritti dritti al porto di Mindelo, a Capo Verde. Una tappa davvero durissima, l’abbiamo già detto, con cinque giorni intensi, di cui i primi due con raffiche fino a 50 nodi.

I VO65 si fermano qui e li rivedremo ad Aarhus tra qualche mese, ma gli IMOCA 60 sono appena all’inizio del loro tour semestrale che li porterà attorno al mondo e tra poco sarà tempo di ripartire alla volta di Città del Capo. Questa tappa è stata sicuramente un’ottima preview di quello che succederà nei mesi a venire.

Ed Gorman, il famoso giornalista britannico che sta aiutando la classe IMOCA 60 a farsi strada nel mondo anglofono, condivide le prime osservazioni fatte dai team:

Capo Verde (21 gennaio 2023) – Iniziamo ad avere le prime risposte, dopo un’emozionante prima tappa della regata, vinta in modo convincente da Kevin Escoffier e dal suo team Holcim-PRB. Il team ha raggiunto il traguardo a Mindelo, nell’angolo nord-occidentale dell’arcipelago di Capo Verde, nelle prime ore della mattina del 21 gennaio, seguiti a poco meno di tre ore di distanza da Charlie Enright e dal suo equipaggio di 11th Hour Racing Team – Mãlama.

A seguire, altre due ore e 45 minuti dopo, Boris Herrmann su Team Malizia, mentre Paul Meilhat su Biotherm e Benjamin Dutreux su Guyot Environnement-Team Europe hanno concluso la prima tappa rispettivamente al quarto e al quinto posto.

La prima tappa è stata sicuramente un test molto duro sia per i membri dei team che per le barche. 1.900 miglia da Alicante a Capo Verde in cui si è visto veramente di tutto, da venti leggeri, venti contrari di burrasca e condizioni ideali degni di essere chiamate “autostrada verso sud”. In generale, le barche e i velisti pionieri di questa nuova impresa ne sono usciti piuttosto bene. Gli equipaggi, è vero, hanno affrontato condizioni terribili all’inizio della tappa, ma poi le barche hanno dimostrato una velocità spettacolare una volta uscite sull’Atlantico.

Nei primi due giorni si è sofferto il mal di mare e non si è riusciti a mangiare né a dormire, ma i primi tre equipaggi sono arrivati a Mindelo ancora parlando tra loro, anzi, sembrano tutti abbastanza felici, se non addirittura sollevati nel dire di essere arrivati. Lungi dal crollare sotto questo tipo di pressione, sembra che l’unità di squadra si sia rafforzata.

Le barche, nel frattempo, hanno accumulato lunghe liste di “cose da fare” su cui i team devono lavorare durante questa breve sosta. Finora, però, non ci sono segni di danni che possano impedire a una delle barche di proseguire verso Cape Town. Su Team Malizia, il membro dell’equipaggio Will Harris ci ha fornito maggiori dettagli su una “to-do List” che ammonta a circa 40 voci.

Ha detto che la maggior parte di esse sono piccole cose che hanno a che fare con le attrezzature di bordo o con l’hardware e che rappresentano “problemi di performance”, quindi non problemi che riguardano la struttura della barca, anche se esistono problemi più importanti che devono assolutamente essere risolti. Tra questi, una delle delle guarnizioni, che perde quando la barca naviga a più di 15 nodi.

A Mindelo, i velisti di Team Malizia cercheranno di creare una copertura per fermare la perdita e sperano che funzioni fino all’arrivo a Città del Capo. Un aspetto preoccupante è che l’infiltrazione d’acqua potrebbe aver danneggiato uno dei due dissalatori a bordo, mettendolo fuori uso e dimezzandone la capacità di produzione.

L’altro problema principale di Malizia è il costrittore della scotta della randa nel pozzetto, che si è rotto. Si tratta di un dispositivo che consente all’equipaggio di bloccare la scotta della randa. Con il costrittore fuori uso, la scotta è rimasta per tutto il tempo su un argano, riducendo la flessibilità dell’equipaggio nelle manovre. Harris cercherà di effettuare le riparazioni a Mindelo.

Nonostante le impressionanti alte velocità raggiunte ad ovest delle Canarie, la parola d’ordine a bordo delle prime tre barche sembra essere stata quella di cercare di navigare in modo conservativo. Nei suoi commenti in banchina, Escoffier ha detto che il suo equipaggio non ha navigato al 100% del suo potenziale, per la maggior parte del tempo.

“Non voglio che gli altri pensino di poterci raggiungere a certe velocità”, ha detto. “Quando gli altri hanno accelerato, noi abbiamo accelerato il doppio, per dimostrare che avevamo ancora un ottimo potenziale ancora non utilizzato.”

Su Mãlama, Jack Bouttell ha indicato che lo stesso principio di cautela era all’ordine del giorno. “Ovviamente, navigando in solitario sugli IMOCA, si raggiungono i limiti molto prima rispetto alla navigazione in equipaggio”, ha detto. “Ma le barche sono piuttosto fragili, quindi si tratta di gestire la velocità rispetto alla fragilità della barca e di non impazzire troppo. Stiamo ancora cercando di trovare questo limite perché, a volte, durante la tappa, abbiamo visto rompersi piccole cose che non valeva la pena rompere solo per guadagnare velocità. Quindi sì, al momento stiamo imparando a capire quanto possiamo spingere la barca pur rimanendo competitivi”.

20 January 2023, Onboard 11th Hour Racing Team during the start of Leg 1 from Alicante, Spain, to the Cabo Verdes islands.

Per Team Malizia, l’attenzione è sempre rivolta ai nuovi foil e al carico che questi potevano sopportare, come ha spiegato Harris. “In questa tappa abbiamo navigato in modo molto conservativo con i foil”, ha detto. “Abbiamo dovuto fare molta attenzione. Sembra che abbiamo avuto un buon numero di allarmi durante la tappa. Finora tutto bene, non si sono rotti e sembrano funzionare molto bene. Ma siamo costretti a navigare al 70% delle loro capacità e dobbiamo davvero portarli in Brasile interi, altrimenti saremo nei guai”.

“È stato pazzesco”, ha aggiunto Harris, “perché ogni volta che scattava un allarme sulla barca, era come dire ‘spero che non siano i foil quelli che si romperanno’. Bisogna essere sempre all’erta, pronti con l’autopilota per tutto il tempo, pronti ad allontanarsi per evitare che si sovraccarichi”.

Escoffier sa, per esperienza passata, in quanto membro di Dongfeng Race Team nell’ultima Volvo Ocean Race, quanto sia lunga questa regata e quanto possano cambiare le sorti di un equipaggio durante le 32.000 miglia di gara. Naturalmente, non ha tratto troppe conclusioni sulle prestazioni relative di ciascuna barca da quanto accaduto in questa tappa.

“La barca è fantastica”, ha riassunto, “siamo sempre stati veloci. È la prima vittoria su questa nuova barca dopo una Route du Rhum molto bella. Non significa nulla sul risultato finale, c’è ancora molto lavoro da fare”.

Tuttavia, questa tappa suggerisce che anche Mãlama di 11th Hour Racing ha un buon passo – cosa che tutti ci aspettavamo ma di cui non potevamo essere sicuri – mentre il nervosismo di Team Malizia di essere lento in certe condizioni non si è rivelato come un qualcosa di reale. Secondo Harris, è stato un errore tattico nella zona di transizione al largo di Cabo de Gata, e non una mancanza di velocità della barca, a farli uscire dai primi posti in quella fase.

L’inglese ha detto che il punto debole della sua barca è più probabile in condizioni medie che in condizioni leggere: 10-20 nodi e durante la fase di decollo. Ma una volta che la brezza aumenta, la macchina volante progettata dal VPLP è fenomenale.

“Penso che abbiamo un vantaggio reale sugli altri team, perché la prima metà della regata si svolgerà in queste condizioni importanti, quindi inizieremo la prossima tappa con buona fiducia”, ha detto Harris.

Lasciamo l’ultima parola a un nuovo arrivato nella Classe, il talentuoso Tom Leperche, uno dei protagonisti dell’equipaggio di Escoffier. Come ha vissuto la sua prima esperienza di regata oceanica in equipaggio completo su un IMOCA, che è stata anche la sua prima regata in un IMOCA in equipaggio?

“È stato molto interessante per me scoprire come funziona e imparare a manovrare la barca”, ha detto il 25enne vincitore della Solitaire du Figaro del 2022. “La barca ha molto potenziale, va abbastanza veloce, ma dobbiamo ancora migliorare. Con i foil è difficile tenere il passo alle alte velocità. Possono andare molto veloci, ma richiedono una messa a punto molto fine, quindi, quando si naviga in solitario, non si può rimanere al 100% del proprio potenziale per molto tempo. Con un equipaggio, c’è sempre qualcuno a disposizione per regolare l’assetto di volo, l’equilibrio della barca e il bilanciamento delle vele, quindi è sicuramente più efficiente”.

20 January 2023, Leg 1, Day 6 onboard Austrian Ocean Racing powered by Team Genova.

Classifica IMOCA al 21 gennaio, ore 08:00 UTC

Team Holcim-PRB, vincitore della prima tappa, ha concluso – 5d 11h 01min 59s

11th Hour Racing Team, finito – 5d 13h 50min 45s


Team Malizia, finito – 5d 16h 35min 21s

Biotherm, 208,8 nm al traguardo


GUYOT environnement – Team Europe, 202,2 nm all’arrivo

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